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El Gran Terremoto del Este de Japón ocurrió en un día como hoy

El Terremoto de la Costa del Pacífico de Tōhoku, también llamado El Gran Terremoto del Este de Japón, fue un terremoto de magnitud 9.0 en la escala de Richter que ocurrió a las 14:46 hrs. (hora local) del viernes 11 de marzo de 2011, cuyo epicentro se ubicó aproximadamente a 70 km. al este de la Península de Oshika en Tōhoku y su hipocentro estuvo a una profundidad submarina de unos 32 km. Fue el terremoto más poderoso que se recuerde haya azotado a Japón y uno de los cinco más poderosos en el mundo desde que se lleva registro. Provocó un tsunami cuyas olas alcanzaron alturas de hasta 40.5 metros en Miyako, prefectura de Iwate en Tōhoku y que, en el área de Sendai, avanzaron hasta 10 km. tierra adentro.

El tsunami causó un número de accidentes nucleares, destacando las aún no controladas fusiones de nivel 7 en tres reactores de la Central Nuclear Fukushima I, provocando la evacuación de cientos de miles de personas ubicadas en las zonas afectadas. Varios generadores eléctricos fueron apagados y al menos tres reactores nucleares sufrieron explosiones, debido al gas de hidrógeno acumulado dentro de los edificios de compartimientos externos, luego de que el sistema de enfriamiento fallara. Los residentes dentro de un radio de 20 km. de la Central Nuclear Fukushima I y dentro de un radio de 10 km. de la Central Nuclear Fukushima II fueron evacuados. Además, EEUU recomendó que se evacuara a los ciudadanos dentro de un radio de 80 km. de la planta. Hasta el día de hoy y quizás por varias generaciones, esas áreas nunca podrán volver a ser habitadas a causa de la radiación.

La Agencia de Policía japonesa confirmó un total de 15.850 muertos, 6.011 heridos y de 3.287 desaparecidos a lo largo de 18 prefecturas, así como sobre 125.000 edificios dañados o destruidos. El terremoto y el tsunami causaron extensos y severos daños estructurales en Japón, incluyendo graves daños a carreteras y vías ferroviarias, así como incendios en varias áreas y el colapso de una represa. El Primer Ministro japonés, Naoto Kan dijo, “en los 65 años posteriores al final de la 2º Guerra Mundial, esta es la crisis más dura y más difícil para Japón”. Alrededor de 4.4 millones de hogares al noreste de Japón quedaron sin electricidad y 1.5 millones quedaron sin agua.

Las primeras estimaciones calculan que las pérdidas causadas sólo por el terremoto fueron entre US$14.5 y US$34.6 mil millones. El Banco de Japón ofreció 15 billones de yenes (US$183 mil millones) al sistema bancario el 14 de marzo, en un esfuerzo para normalizar las condiciones del mercado. Los costos económicos estimados por el Banco Mundial fueron de US$235 mil millones, convirtiendo a este desastre natural en el más caro de la historia mundial.


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